[Call for Endorsement] Condemn the summary deportation of 75 undocumented migrants in Japan

May we request your organization to sign as endorser for the attached Joint Statement of condemnation on the recent summary deportation of 75 undocumented Filipinos in Japan.
 
The Tanggol Migrante Network (Japan) is a collaboration between Migrante Japan and JALISA (Japan Association of Lawyers for International Solidarity) . We are seeking the support of other lawyers groups, migrants organizations, NGOs and other migrant and human rights advocacy groups and individuals in filing a formal protest to the Justice Ministry of Japan and the Philippine government regarding human rights violations committed against the 75 Filipinos.
   
 
Tanggol MIGRANTE Statement on the “Forced Deportation” of 75 Undocumented Filipino Migrants
 
Tanggol MIGRANTE (Defend Migrants) condemns the summary deportation of 75 undocumented Filipinos in Japan as a blatant violation of human rights and disregard for international humanitarian law. Tanggol MIGRANTE is a network of lawyer’s organizations, NGOs, faith communities, organizations of foreign residents in Japan and individuals defending the rights of immigrants, temporary migrants, refugees and displaced persons against human rights violation and all forms of violence and abuse.      
 
Tanggol MIGRANTE also condemns the Philippine government for taking a “hands-off policy” on the issue and for wittingly or unwittingly conspiring with Japanese immigration to hasten the mass deportation of the 75 Filipino nationals thereby perpetuating the violation of their individual right to seek any and all forms of legal remedy to resolve their legal issues.  
 
Without consent or warning, all 75 deportees – 53 adult males, 13 females and 8 minor children from different immigration detention facilities – were roused from their sleep in the early morning of July 6 and then forcibly brought to Narita International Airport to board a waiting Japan Airlines flight paid for by the Japanese government that will bring them back to the Philippines with 60 Japanese immigration personnel as security escorts.  
 
This is the first time ever that a large group of undocumented migrants from the Philippines was deported en masse to the Philippines.  Tanggol MIGRANTE calls it “forced deportation” for it was done summarily without regard to legal procedures, used excessive force and restraints and most importantly, it violated provisions on the fair and humane treatment of undocumented migrants which is enshrined in the United Nations Convention on the Rights of All Migrant Workers and their Families. These 75 migrant Filipinos are not hardcore criminals. Their only crime, if one can call it a crime, was overstaying their visa or entering Japan without valid documents. As such, the use of excessive force and restraints and the apparent irregularities in the conduct of the actual deportation procedure present a harrowing image of how Japan actually treats undocumented migrants from poorer countries like the Philippines.    
 
Personal accounts of some of the deportees and fellow detainees are replete with stories of human rights violations.  
 
For one, some of the deportees were forced to board the chartered aircraft without travel documents.  Even Department of Foreign Affairs spokesperson Raul Hernandez of the Philippines confirmed to local media that those without valid passport were issued a travel document only upon arrival in Manila. This is not “normal deportation procedure” which further attests to the irregularity of the action. Philippine embassy officials in Tokyo also need to explain why they allowed this to happen if earlier claims were true that they have properly coordinated with Japanese immigration.
 
Second, the use of excessive force and handcuffs were unnecessary and must be thoroughly investigated into. According to a relative of one deportee, handcuffs were removed only upon disembarkation at the Ninoy Aquino International Airport belying earlier claims by a Japan embassy official in Manila that “use of handcuffs was only minimal.” Tanggol MIGRANTE also received a report that one of the deportees suffered contusions after beaten up by three immigration personnel while trying to restrain him after he refused to be flown back to Manila.
 
Third, it was also alleged that some of the deportees have pending legal cases still awaiting court decision. At least one family was on provisional release and just waiting for the court’s final decision on their case. According to witnesses, the whole family including the children, were only invited to visit the immigration office but were kept there until they too were deported to the Philippines. They were not allowed to go home anymore to secure their personal belongings and attend to other personal needs. One can only imagine the enormous psychological and emotional trauma this entire process might have on each individual, especially to the children who were also denied the chance to say goodbye to friends and schoolmates for the last time.  
 
But perhaps the more serious psychological and emotional trauma began the moment they landed in Manila. After long years of being away, it would be extra challenging to adjust to an unfamiliar environment, most especially for the children who do not speak the native language.   Some of the deportees have been away for more than 20 to 30 years. They may have no place to go and without a family and friends to reconnect to, their adjustment would be very difficult, not to mention the fact that very soon they will have face the reality of finding a way to survive or look for jobs which remain scarce in the Philippines until now.        
 
For many years, Japan has imposed one of the strictest immigration policies in the region. Japan has tried almost all measures and methods to combat illegal migration and suppress the rights of those who manage to sneak in.  
 
The “random-check policy” on suspected overstays for instance is not helping prevent crimes, nor minimize the entry of undocumented migrants. Instead, it only criminalizes foreign migrants in general which in turn makes them even more vulnerable to abuse and exploitation. Needless to say, this policy violates individual privacy and causes humiliation even to those with valid residence status. The policy remains in force to date so that all non-Japanese-looking foreigners can be stopped anywhere by patrolling immigration officers or the police. State policies like this do not contribute towards building harmony in society but only adds to the further marginalization and isolation of migrants regardless of race, nationality and gender.
 
The criminalization of migrants and the inhumane treatment of undocumented migrants in Japan must be stopped. Japan is regarded as a leader in the global community of nations yet it remains backward when it comes to respecting the rights of undocumented migrants.  The mass deportation of undocumented migrants from the Philippines comes on the heels of massive protests against the ongoing crackdown on migrants in South Korea and the Middle East.  For a country that advocates harmony in diversity and promoting multiculturalism in society, this recent action by Japan doesn’t sit well with the image that it wants to project.
 
As human rights defenders, we demand Japan to STOP the practice of forced deportation. We demand a thorough investigation into the July 6 incident to determine if there were indeed some irregularities in the deportation procedure on the side of the Japanese immigration on the one hand, and the Philippine embassy on the other; to investigate allegations of human rights violations committed against the 75 deportees; and to punish those responsible for abuse of power. Tangol MIGRANTE believes that the rule of law must be followed at all times, but safeguarding human rights and respecting the dignity of every human being should always take precedence. 
 
Undocumented migrants are human beings, and their rights are human rights too!
 
STOP Forced Deportation of Undocumented Migrants!
RESPECT the Rights of Undocumented Migrants!
Legalize Undocumented Migrants in Japan!
 
 
 
75人のフィリピン人非登録移民の「強制送還」に関するタンゴル・ミグランテの声明
(Tanggol MIGRANTE Statement on the “Forced Deportation”
of 75 Undocumented Filipino Migrants)
 
タンゴル・ミグランテは日本に在留していた非登録フィリピン人75人の略式送還を弾劾します。これは明らかな人権侵害であり、国際人権法を無視したものです。タンゴル・ミグランテは、移民、一時的移民、難民や避難民の権利を人権侵害およびあらゆる形態の暴力や虐待から擁護する法律家団体、NGO、宗教者団体、在日外国人団体および個人のネットワークです。
 
タンゴル・ミグランテは、また、この件に関して「非干渉政策」をとり、意図的であるかどうかを問わず75人のフィリピン人の大量送還を急ぐ入国管理局に加担し、それによって彼ら/彼女らが自らの法的問題を解決するためにあらゆる形態の法律的救済措置を追求するという個人的権利の侵害を放置し続けたフィリピン政府も弾劾します。
 
被害者や同じく収容されていた人々の話によれば、75人のフィリピン人は日本の様々な収容施設にいました。同意も警告もないまま、75人の収容者-成人男性54人、女性13人、8 未成年の子供 -は、7月6日の早朝、眠っていたところを起こされ、無理やり成田国際空港に連れて行かれ、警護のために同乗した60人の入国管理局の職員たちとともに、日本政府の負担によって日本航空便でフィリピンに向かうことになりました。
 
フィリピン出身の非登録移民が大規模にフィリピンへと一斉送還されたのはこれが初めてのことです。タンゴル・ミグランテは、それを「強制送還」と呼びます。なぜならば、法的手続きを無視して略式で行われ、過剰な強制力と拘束力が行使されたこと、さらに重要なことは「すべての移住労働者及びその家族の権利の保護に関する国際条約」が定める非登録移民に対する公正で人間的な扱いに関する条項に違反しているからです。これらの75人のフィリピン人移住者は常習犯ではありません。彼らの罪-もしそれが罪だと呼ばれるならば-は唯一、ビザの有効期限よりも超過滞在したこと、あるいは有効な書類をもたずに日本に入国したことだけです。したがって、過度の強制力・拘束力の行使や実際の送還の過程で行われたことの明らかな不正行為は、日本がフィリピンなど貧困国出身の非登録移民をどのように扱っているかについて胸の痛む姿を示しています。
 
何人かの被送還者や収容者仲間の話は、送還された75人に対する人権侵害で満ちています。
 
第一に、被送還者のなかには適切な渡航書類なしで強制的に飛行機に乗せられた者もいます。フィリピン外務省のラウル・ヘルナンデス報道官でさえ、現地メディアに対して、有効なパスポートを持たない者にはマニラ到着後に渡航書類が発行されることを認めています。今回のものは「正常な送還手続き」ではなく、この強制送還の違法性をいかにも証明しています。東京のフィリピン大使館は、自分たちが日本の入国管理局と適切な連携をとったと言いますが、これが真実ならば、なぜこのようなことが起こったのか説明する必要があります。
 
第二に、手錠など過度の強制力・拘束力の行使は不必要であり、徹底的に調査されねばなりません。タンゴル・ミグランテに届いた報告によれば、被送還者の一人はマニラに渡航されることを拒んだため三人の入管職員に拘束されたときに打撲しました。また、ある被送還者の親族によれば、手錠がはずされたのはニノイ・アキノ国際空港で入国したときのことでした。「手錠の使用は最小限にとどめた」という在マニラ日本大使館職員の主張はこれと矛盾しています。
 
第三に、被送還者のなかには係争中の事案について裁判所の判決を待っていた者もいたと言われています。少なくともあるひとつの家族は仮放免の最中で、裁判所の最終的な判決を待っているところでした。証言によれば、子どもたちを含むこの家族全員が入国管理局に来るように言われたとのことですが、そのまま送還される日までそこに留め置かれました。自分の持ち物を整理したり、他の個人的な必要を満たすために、家に戻ることも許されませんでした。このことが、とりわけ友だちやクラスメートに「さよなら」を言う機会さえ拒絶された幼い子どもたちに、はかりしれないトラウマを負わせたであろうことは想像に難くありません。
 
しかしおそらく、より深刻な精神的ストレスおよびトラウマは、マニラに到着した直後から始まったことでしょう。長年フィリピンにいなかったということで、特に子どもたちは大きな課題に直面します。フィリピンの言葉を話せず、新しい環境に見ず知らずの者としてやってきたからです。被送還者のなかには20年から30年もフィリピンを離れている人もおり、行き場所さえないかもしれません。連絡をとる家族や友人がいなければ、現地に再び順応していくことは非常に困難でしょう。すぐに、生きていくための手段を見つけるのがいかに難しいかを改めて感じることになるのは言うには及びません。
 
日本は長年にわたってアジア地域で最も厳しい入国管理政策をとってきた国のひとつでした。日本はほとんどあらゆる手段と方法で不法移住に対処し、なんとか入国した人々の権利を抑圧してきました。
 
例えば超過滞在の疑いのある人への「抜き打ち取締り政策」は犯罪の予防に役立っていません。外国人移民全般が犯罪者扱いされ、そのためにますます虐待や搾取を被りやすくなっていきます。言うまでもなく、この政策は個人のプライバシーを侵害し、有効な在留資格がある外国人移民にも明らかに屈辱を与えてきました。この政策は今でも行われており、外見が日本人のようには見えないすべての外国人が巡回中の入国管理局職員や警察官にさえ呼び止められる対象となってきたのです。このような国家政策は、調和のとれた社会の創造を助けるどころか、人種、国籍、ジェンダーの別なく、移民のさらなる周辺化と孤立化をもたらすだけです。
 
日本で暮らす移民の犯罪者扱いや非登録移民への非人間的な扱いは中止されねばなりません。日本はグローバル社会のリーダーですが、非登録移民の権利の尊重では遅れています。さらに言えば、日本によるフィリピン出身非登録移民の大量送還は、韓国や中東で進行中の移民への取り締まりに反対する大規模な抗議の直後に行われているのです。
 
私たちは人権の擁護者として、強制送還を中止することを日本政府に要求します。私たちはまた、7月6日の事件を徹底的に調査することで、日本の入国管理局とフィリピン大使館双方の送還手続きに問題がなかったかどうかを明らかにし、被送還者に対する人権侵害がおこなわれたという申し立てを調べ、さらには権力を濫用し、75名のフィリピン人の誰かに危害を加えた者を処罰するよう要求します。
 
法の支配にはいかなるときでも従わねばなりませんが、しかし、人権を守り、すべて人間の尊厳を尊重することが常に優先されなければならない、とタンゴル・ミグランテは考えます。
 
非登録移民は人間であり、彼ら/彼女らの権利は人権なのです!
 
非登録移民の強制送還の中止を!
非登録移民の権利の尊重を!
滞日非登録移民の合法化を!

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